生命是一種連續函數

  • 書籍編號 :GA1201
  • 作者 : 慧開法師
  • 出版社 : 香海文化
  • 出版日期 : 2014-06-01
  • ISBN : 9789866458804
  • 頁數 :440
  • 裝訂 :平裝
  • 定價 :420.00
  • 悅讀價 :420.00

內文簡介

► 從數學與物理概念談生命:

       借用數學的函數概念來比喻,就是每個人的生命歷程都是一種連續函數,或者更為宏觀地說,每個人的生死流轉歷程都是一種連續函數,而且是跨越「過去、現在、未來」三世生命的連續函數,雖然一直都在起伏變動,但是不論其變動得如何劇烈與曲折,都「不曾斷裂」,更「不會斷滅」

佛教的三世觀說明生命的延續性

       「欲知前世因,今生受者是,欲知來世果,今生作者是」說明生命是一種「連續函數」的生命觀點而不單就是「一世生命觀」。也敘說「死亡」只不過是芸芸眾生「一期生命」中帶有「相對意義」的「分段終點」,並非隔絕今世與來生的關卡,相反的應該是銜接今世與來生的樞紐。三世生命觀的時空架構與宏觀視野來看,就不再是天人永隔的無解難題,而可以有生生世世「感應道交」的精神共鳴,以及「天地何處不相逢」的因緣契機。

我們的來生是能夠自己選擇

       人當然可以選擇自己的來生,不僅是來生,就是我們現在這一生,也是當初大家隨自己的意願選擇而來的,然而這最為關鍵的是,在個人生命的「使用年限」與「賞味期」屆滿之前,切記!務必要保留精神及體力,意識清醒,才能與佛菩薩感應道交,「預知時至」,到了最後臨終之際,才能「正念現前,心不貪戀,意不顛倒,如入禪定」,瀟灑走一回,如願往生!

生命是永續經營的

       《金剛經》云:「發阿耨多羅三藐三菩提心者,於法不說斷滅相。」此「於法不說斷滅相」與《法華經方便品》所云的「世間相常住」,相互呼應。雖然佛法講世間諸法皆是因緣生滅,但是不說斷滅相,「斷滅」即是歸於虛無。經文中所蘊含的義理是,外在器世間的宇宙,有「成、住、壞、空」的變化,但不斷滅,而是「永續」的。內在有情眾生的生命,有「生、老、病、死」的遷流,卻非斷滅,也是「永續」的。

作者從媽媽最後的生命示現—闡述自己的永續生死學功課


目錄

► 探索生死

        生命的意義何在

        未知生,焉知死乎?未知死,焉知生乎?

        人為什麼會死?人為什麼不能長生不死?

        人死了以後還有沒有?——生命的永續與挑戰

        人死的時候,會不會很痛苦?

        人死了以後會去哪裡?——生命的未來出路

        死亡是一種生命的展現

► 輪迴的現代理解

        從數學與物理概念談起

        佛教講三世因果、生死輪迴……能夠證明給我看嗎?

        三世生命觀的歷史回顧與現代開展

        有關輪迴轉世的學術性研究報告

        如果真的有前世今生,為什麼我都不記得了呢

        如果真有來生的話,我們能夠選擇自己的來生嗎?

► 現代生死學

        現代生死學的精義

        「現代生死學」的導覽

        生命意義的探索與建構-「意義治療學」引介

        賈伯斯的生、愛、失落與死亡

► 生命的永續經營

        生命的永續經營觀

        我們能不能預知自己的死亡?

        尊重親人的宗教信仰與遺願

        談因說果——生命中的因果探微

► 生命的終極關懷

        《佛說阿彌陀經》的現代解讀與釋疑

        「往生」的現代理解與釋疑

        媽媽最後的生命示現——我的永續生死學功課

        臨終親人該不該插鼻胃管的再省思

        媽媽往生後,爸爸的後續照顧課題

        末期病患照顧與臨終關懷的一些關鍵課題

        千古艱難為一死——當代社會的善終課題

 


作者自序

 

探索生死的奧祕 體現生死的自在

       生死的課題是千古以來的謎題與疑團,然而從人類的文化遺產與歷史經驗之中可以看出,其實無論古今中外,人類一直都在探索生死的奧祕,但是也從來未有令所有人都滿意或信服的解答,因此,我們也不要妄想即刻就能獲得現成的答案。畢竟,生死課題的內涵已經遠超過知識的範疇,而進入生命深層經驗的領域。

       「探索生死的奧祕」本身就是一種「生命之旅」的歷程;換言之,生死的探索是集個人生命經驗、歷練、體察與覺悟的工夫,並非只是知識與學問的探究而已。因此,在面對「生死的究竟面貌與來龍去脈」此一大哉問之時,如果我們想要找到一個現成絕對客觀的標準答案或科學性的解釋,恐怕是永遠無解。

       其實,生命的奧祕就蘊藏在我們對死亡的認知與理解之中,對死亡及死後生命的理解愈深,對現實生命的領悟與把握也愈深。可惜大眾囿於死亡忌諱或世俗成見,面對生死大事的課題時卻步不前,即便問者雖然想一探究竟,卻往往問錯了問題,或者所提出的問題本身充滿了盲點,以致歧路亡羊,猶如墮入雲霧之中。

       如果我們以正面、健康的態度坦然地面對生命與死亡,同時從「死亡」及「死後生命」的角度反思及觀照生命(包括老化、疾病與死亡),則會讓我們對有情生命的整體(包括宇宙與人生)有更廣泛、更深入與更上一層樓的體會與領悟,不但能夠更為彰顯生命的意義與價值,同時也更加能夠頤養老年、照顧病患,乃至安頓死亡、撫慰悲傷,而能圓滿生命與死亡的品質與尊嚴。

       筆者在《人間福報》的〈生命書寫版〉開闢〈生死自在〉專欄,從二○一一年四月三日開始,每週日一篇文章,展開一系列的生死話題討論,探索大家所關注的生死課題,諸如:生從何來、死往何去、前世今生、生命的意義與價值、生命的安頓、生命的永續經營……,已發表了一五○篇,如今集結成書。誠摯地邀請讀者透過我的文章參與生死探索之旅,以去除死亡的面紗,釐清世俗成見的盲點,解除過去累積的疑惑,進而能及早規劃自己未來生命的永續經營,體現生死自在的灑脫與喜悅。


內容摘錄

 

                                                       人死了以後還有沒有?

                                                       —― 生命的永續與挑戰

       生命的深層經驗,尤其是生死大事,其實很難完全用學術理論來規範。生死的疑惑並非只是專家學者在學術殿堂裡的課題與論述,而是一般社會大眾在日常生活中,當親身面對生、老、病、死的現象時,都有可能在心中產生的罣礙與困惑,這也是我們在生命歷程中,遲早所必然欲探究的終極關懷。

       一九九八年的暑假,筆者應邀赴香港及澳門巡迴演講,佛香講堂的法師介紹了一位鄭姓醫師來找我面談。原來,鄭醫師之前就來過講堂,欲向法師們請教有關死後生命的問題,講堂的法師告訴他,已經邀請我在暑假期間到香港演講,屆時可與我見面深談,鄭醫師聽了很歡喜,就與講堂的法師預約與我會面的時間。

       見面之後,他告訴我他自己為了探索「死後的生命」與「生命的究竟真相」等問題,讀了很多書,看了很多宗教經典,也請教過很多人,但是一直都沒有得到令他滿意的答案,所以才會找到佛香講堂來。

       相談之下,我了解到鄭醫師好學深思,但是太急切於從知識的層面,獲得確切的答案。我請他先說出他心中最為罣礙或疑惑的問題是什麼?以便從問題核心的關鍵點切入討論,以下是對話的大致內容:

       醫師問:「人死了以後,到底還有沒有?」

       我反問:「您到底在擔心什麼?」

       醫師說:「我擔心死了以後,什麼都沒有了。」

       我再問:「如果死了以後,什麼都沒有了,灰飛湮滅,一了百了,那您還需要擔心個什麼呢?」

       醫師沒料到我會這麼問他,一時無言以對,思索了一下,接著又說:「您說得也有理,好像沒什麼好擔心的;但是如果什麼都沒有了,一切都歸於虛無,那麼我這一輩子的努力又有什麼意義呢?努力與不努力、認真與不認真、行善助人與作奸犯科,又有什麼差別呢?」

       我說:「的確,如果人死了以後,什麼都沒有了,必然導致生命存在的斷滅、生命價值的失落,乃至生命意義的空虛,從哲理上來說,您心中的疑惑與罣礙是有很深刻的道理和意義的。」

       醫師又問:「那又如何能解決呢?」

       我說:「您所擔心的『死後什麼都沒有了』,那種狀態佛教稱之為『斷滅』,不過佛教認為有情的生命是不可能斷滅的。雖然有一類的聲聞行者證到了阿羅漢果,進入無餘涅槃,不受後有,不來人間輪迴轉世,看起來似乎是一了百了,但是他們的生命絕非斷滅,只是因為斷盡了見思惑的煩惱,而不再經歷生死輪迴。但是未來如果發菩提心、行菩薩道,他就會乘願迴入娑婆世界,出生入死,普度眾生。至於絕大多數的芸芸眾生,則是無明煩惱纏身,被業力牽引而六道輪迴,天長地久有時盡,此恨綿綿無絕期,生命的歷程是沒完沒了的,所以死了以後不但有,而且不斷演續集,還會輪迴再來的。」

       醫師聽了,鬆了一口氣,說道:「那我就放心了!」

       我接著又說:「可是我卻反而開始擔心了,為什麼?就是因為生命『沒完沒了』,死了以後還會輪迴再來,那麼來生您到底要去哪裡?又可能會去哪裡?這就成了一項嚴重的問題,怎能不令人擔心呢?有人說那是下輩子的事了,反正也無法事先預知,所以就不用瞎操心了。這樣講,其實是非常不負責任的,萬一不小心轉生到戰亂地區變成難民,或者生到落後地區變成文盲、乞丐或奴隸,不是很可怕嗎?所以在今生結束之前應該要好好規畫來生的方向。」

       以上的對話內容,其實並非十分特殊,雖然是與一位醫師對談,但也反映了多數大眾的心聲;其中一方面蘊含了面對死亡的恐懼、罣礙與困惑,但同時另一方面,也懷抱著來世生命的希望與出路。生死的課題是需要用功參究才能深刻契入的,絕大多數人終其一生都汲汲營營於名利,多半在壯年之時未曾認真地思維生死課題,因此對生與死的困惑是難免的。雖然如此,生死的玄機是人人得以參究且證悟的,即使目前尚未證悟,而未來生命的希望是從來就不曾消失的。

       從三世生命觀的宏觀視野來看的話,絕對「斷滅」意味的死亡是不存在的,因此,擔心死後墮入虛無而產生莫名所以的恐懼,其實是沒有必要的。然而就眾生「分段生死」的自然歷程而言,每一世生命的結束與下一世生命的開展,仍然是我們不得不面對的重大課題。在生命流轉的過程中,如何活得心安理得?在生離死別之際,如何走得瀟灑自在?在死生兌化之際,如何抉擇開展未來的新生命?是芸芸眾生永遠的必修課題。

       「三世生命觀」蘊含著一種積極而且有開創性內涵的生命觀架構,提供了一種「生命永續經營」的視野與理念,可以破除「生命會斷滅」的迷思與謬見,可以消解面對死亡的無謂恐懼,以及打破一世生命觀帶給我們在思維上的侷限。

       雖然三世的生命觀帶給我們無窮的希望,但絕非意味著生死的問題就此都解決了,我們反而有很多功課要做。在生命輾轉兌化的輪迴歷程之中,當我們面對過去時,有累積的業力與習氣的牽引;而當我們面對現在與未來時,則充滿了眾多內外因緣的變數與可能性,所以我們必須迎接持續不斷的挑戰。我們若想要根本解決生死大事的問題,就不只是純粹的理論課題,而是需要回歸到每一個人生命內在主體性的智慧抉擇,以及具體的實踐工夫。


作者簡介

慧開法師

       俗名陳開宇。建中畢業後,以第一志願考入臺大數學系,隨即加入晨曦學社,並成為該社六十四學年度社長。

         獲美國賓州費城天普大學宗教研究所哲學博士,專研佛教哲學、天臺宗教義、宗教哲學、儒家哲學、東西方宗教傳統與生死探索、臨終關懷、死後生命探索。

       曾任教於南華大學,曾任南華大學學務長、副校長、研發處處長、代理校長、佛光大學佛教學院院長。

       現任佛光山副住持南華大學學術副校長、生死學系()專任教授、佛光大學佛教學系兼任教授、臺灣生命教育學會理事、臺灣生死輔導學會理事長、嘉義市博愛社區大學校長、臺中市光大社區大學校長等。

 


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